Mai Vietnam

  Mai Vietnnamese Handicraft

Na de beëindiging van de oorlog met de V.S. in 1975, en na het loslaten van de harde communistische lijn eind jaren '80, sprankelt het in Vietnam van de economisch initiatieven. Vietnamezen kopen een stuk land, beginnen een winkeltje of pakken hun ambacht weer op. In de dorpen vindt veel kleinschalige productie plaats; vaak heeft een heel dorp zich al generaties lang gespecialiseerd in een bepaalde techniek. Deze ambachtelijke sector is het werkterrein van Mai Vietnamese Handicrafts.

Ontwikkeling

De maatschappelijk werksters Le Phuong My en Thay thi Le Khanh grepen in 1988 met beide handen de economische vrijheid aan om iets te doen voor straatkinderen. Al snel richtten zij hun activiteiten op een meer structurele oplossing: het creëren van werkgelegenheid voor vooral vrouwen. Ze richtten Mai Vietnamese Handicrafts op en zochten contact met fairtrade organisaties in het buitenland. Het bedrijf maakte een explosieve groei door en betrok recentelijk een groter pand met meer mogelijkheden voor een professionele bedrijfsvoering. De productie biedt 300 mensen een vaste baan; als er grote orders binnenkomen kan de capaciteit oplopen tot 1.300 werknemers. Mai Vietnamese Handicrafts stort 30% van haar winst in een fonds voor studiebeurzen en leningen.

Rol Fair Trade Original

Fair Trade Original was een belangrijke motor achter de groei van Mai Vietnamese Handicrafts, door het plaatsen van grote orders gekoppeld aan intensieve productontwikkeling. De organisatie nam deel aan ontwikkelingsprogramma's van Fair Trade Original gericht op een betere bedrijfsvoering en verkoop aan de mainstream markt. Productieprocessen werden verbeterd. Zo bezochten de pottenbakkers uit Bat Trang collega pottenbakkers in Thailand om daar, bijgestaan door een deskundige, de fijne kneepjes van het vak te leren. In 2007 en 2008 vonden Social Audits plaats, die leidden tot concrete verbeteringen op het gebied van milieu en gezondheidsaspecten op de werkvloer.

Toekomst

De producten van Mai Vietnamese Handicrafts zitten nog steeds in de lift. Grotendeels komt dit door het grote en originele assortiment van recyclede producten. De schorten en placemats van gewassen voederzakken, de prachtige gevouwen schalen en dozen van afgekeurde tijdschriften en de vrolijke tassen en portemonnees van hergebruikt plastic zijn stuk voor stuk zeer gewild. Ter gelegenheid van de vijftigste verjaardag van Fair Trade Original ontwierp Piet Hein Eek samen met houtbewerkers en pottenbakkers in Vietnam opvallende houtproducten en een serie vazen waarin traditionele schilderingen en moderne vorm samengaan.
De Groene Zaak © 2017